美国大学的申请过程

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(一)美国的大学分类

美国有几千所大学,虽然很难说那些好与不好,但各种学校门类齐全,可以满足每年的所有高中生不同要求的上学需要。

按学校的拥有权来分,有公立学校和私立学校之分,一般来说,私立学校学费比公立学校贵一些,私立学校的学费加上住宿及杂费,有6万美元上下,而公立学校一般在3万美元左右,如果是本州居民,公立学校的学费为半价。一般公立学校规模大一些,招收的学生多一些。据说一些公立学校迫于经济压力,会尽量招收州外学生。

按照学校的学制来分,有四年制的大学和两年制的学院,在四年制的学校中,又包括拥有研究生院的大学和只有本科四年的学院,对于申报学生来说,二者各有优点,一般包括研究生院的大学规模较大,学生有更多的机会扩展眼界,但有的学校不重视本科教学,而且有的学生不喜欢规模大的学校的话,只有本科四年的学院就有这方面的优点。

按照学校录取的难易程度来说,大体分为最具竞争力(most competitive),非常有竞争力(very competitive),有竞争力(competitive),一般(traditional),不太有竞争力(liberal)和最不具竞争力(open)六类学校。最具竞争力的几十所学校申报最难。

(二)申报大学的程序

与中国大学等高中毕业后才开始报考大学不同,美国大学的申请在毕业的前一年就开始了,等到高中毕业时早已经全部结束了。

一般在11年级结束的春天时,学校就会给家长举行有关大学录取的讲座,介绍有关方面的情况,之后便开始向学生介绍有关申报大学的程序,报考SAT(或其它考试如ACT等)的注册材料,以及有关学生情况的材料,家里的邮件里,也会雪片般地收到各个大学发来的介绍材料,随后,申请的准备工作就开始了。

从夏天的假期开始,学生和家长需要访问学校,查寻资料,选择合适的报考学校,准备SAT考试等。和中国大学高高在上,与考生和家长毫无联系的做法不同,美国大学的招生部门常年设有接待考生和家长的项目,主要有学校情况,录取和经济资助的讲座及校园参观两部分,一般每部分各有1小时,有的学校还在校外各州的许多城市举行类似的介绍活动,还有些学校邀请应届学生住在校园里,让他们对学校有更多的体会和了解。

等到假期过后,12年级九月份一开学,申请工作就开始了,学生填报申请材料,准备考试,找老师写推荐信和学习成绩单,如果申请提前录取的学生,一般在10月底前要把申请材料全部寄出,并按学校规定的期限安排考试中心把有关考试成绩寄到学校,一般在12月中旬时就可收到有关录取决定的通知。如果申请正常录取的学生,一般在12月底前要把申请材料全部寄出,从2月份开始,就可收到有关录取决定的通知。

学生和家长在寄出申请材料之后,就要开始准备申请经济资助的材料,一般从1月1日前概念,在2月1日前要把所有表格填好,在3月到4月左右,就可以收到各校的录取和经济资助通知。为了帮助学生和家长作决定,在4月份时,学校会邀请学生再去访问学校,一般学校要求学生在5月1日前把决定通知学校。

(三)申报大学的方式

(1)提前决定(Early Decision)

有的学校设有申请提前决定的申请程序,大多数提前决定的申请最后日期是11月1日。这种申请程序的最大特点是强烈的排他性,申请提前决定许多学校要求只能申请一个学校,而且学校录取后,学生必须入学,别无选择。有的学校虽然在申请时允许学生同时申请别的学校,但当学校录取后,在指定的几周里作出决定,并必须把别的申请撤销。这种申请方式只对哪些有明确第一选择又对学校的经济资助无所谓的学生适用。

(2)提前录取(Early Action)

有的学校设有提前录取的申请程序。这种申请方式的申请日期一般和提前决定相同,学生也可在12月中旬得到学校的录取通知,但不同的是,学生不需要立即作出决定,学生也可以在同时或以后申请其他的学校,而等到5月1日在所有的学校录取和经济资助都得到后,作过比较再作决定。

(3)正常录取(Regular Admission)

包括设有提前决定和提前录取的学校在内,绝大多数学校都设有正常录取的申请程序。申请最后日期一般是1月1日,从2月份开始就陆续收到录取通知,学生不需要立即作出决定,可以同时申请其他的学校,到5月1日作决定。

(4)依序录取(Rolling Admission)

许多公立大学采取依序录取的方式,没有申请最后日期,也即采取先申请先录取先通知的方法,到录取满为止。很明显,申请这种学校,早申请比晚申请要好。

(四)申报大学材料的准备

填写申请表,是申请大学的重要一环。申请表有两种,一种是统一表格,即许多学校采取的统一表格,如果你申请的学校正好接受统一表格,就省事多了,可以填好一份申请,寄到不同的学校。但很多学校不接受统一表格,学生必须分别填好该校特制的申请表。即使是接受统一表格的学校,除去统一申请表外,一般还要求填写一个该校特制的附加表。 不管是采取共同表格还是各校自制的表格,美国大学的申请材料与中国只用高考考试成绩衡量学生的做法不同,致力于通过申请材料对学生进行全面的了解,各学校的申请材料虽然不同,但综合起来,主要有如下几个方面:

(1)高中课程和成绩

从9年级开始,所有高中课程和成绩都会反映在申请材料里,其中除去学生自己的申请材料外,学校还会附加学校的介绍材料(Profile),和学生的成绩单。学生每门课的成绩是个很重要的的方面,但是同样重要的还有该校和其他学校相比如何;在可能的课程设置里,学生是不是最大限度地挑战自己,在同一课程的不同级,比如标准课程,资优(honor)或大学预科(AP)里,是不是选择最高级的课程;所选择的课程里,是只满足高中毕业的要求,还是尽可能地选择了难度大的核心课程等等。

(2)大学预科AP课程

现在一般高中里都开设大学预科AP课程,是同一课程里难度最大的课程,一般来说,学生选择的AP课程越多,表明学生在课程方面挑战自己的限度越高。学校越好,开设的AP课程越多。而且AP课程在学年末要参加由考试中心全国统一的考试,学生的成绩可以直接和全国的学生进行比较。因而在申请表格里,AP课程都有一栏专门列出,而且考试除去学生在申请表里填写外,要安排考试中心直接把成绩寄到学校招生处。

(3)SAT/ACT 标准考试

如果说有一点和中国的高考类同的话,那就是标准考试如SAT/ACT等全国性的标准考试了。

SAT刚开始是Scholastic Aptitude Test的缩写, 后来变成 the Scholastic Assessment Test的缩写, 然后改名为 the SAT Reasoning Test, 现在简称 the SAT。

SAT考试3小时45分钟,三个部分组成, Mathematics(数学), Critical Reading(阅读), and Writing(写作), 总分2400.考试费用52.5美元,美国国外94.5美元。SAT考试2016年春天改革,主要变化是:
1. 对问题答案的论据的强调。侧重考验学生是如何推理出答案的,而不是简单的单选多选题勾划答案。
2. 数学方面会窄而深。
3. 2400总分变回之前的1600总分制。
4. 任选的写作部分。
5. 对错误答案不扣分。

SAT专科考试是针对某一科目的考试,20道选择题。有文学,语言,数学,物理,化学等科目。学生如果对大学某个专业特别感兴趣的话,可以额外申请考SAT专科。

ACT(American College Testing)
ACT考试没有SAT历史悠久,但这些年参加ACT考试的人数逐年上升,2011年ACT考生人数首次超过SAT人数。ACT涵盖四个方面:数学,阅读,写作,科学。

考试成绩除去学生在申请表里填写外,要安排考试中心直接寄到学校招生处。学生安排这些考试的时间要符合学校要求的申请期限,不然会影响录取。

(4)各类课外和社会活动

从9年级开始学生参加的各类课外活动,比如各种体育艺术队,科技队,学生组织,社区服务等等,都要在申请表里专门的栏目里反映出来,是学校考察录取学生的一项重要内容,从这里,可以看出学生表现出来的公民意识,对某项学业的兴趣和追求,责任感,荣誉心,领导才能等等。

(5)夏天假期活动和工作经验

从9年级开始学生每个夏季假期的活动比如夏季学校和活动营,工作经历,游览活动等等,都在申请表里有栏目填写。因此,妥善安排夏天假期活动,也是必须注意的事项。

(6)获奖情况

无论是校内还是校外的各种奖励,作为反映学生参加课内或课外活动成绩和贡献的标志,都会在申请表里有专门的栏目填写。

(7)回答问题

在申请表里还列有一些问题让学生回答,学生的答案直接反映了学生的学业,特点,兴趣和才能等等。

(8)作文

一般学校的申请都要求学生提供至少一篇作文。作文是学校了解学生的一个重要手段。与中国高考作文中的假大空的股文不同,申请作文与学生本身密切相关,学生形象通过作文跃然纸上。

(9)面谈

有些学校会安排和学生面谈,一般由学校在各地的校友进行。面谈结果和印象也直接影响到录取。

(10)学校和老师的推荐信

一般申请表里都会要求至少三封推荐信。

(11)其它

有些其他因素也会反映到申请表里并可能影响录取,比如校友子女,家庭状况和经历等等。没有一个学校会告诉你如果达到了某个标准就一定会被学校录取。

(五)申请经济资助的有关事项

美国学校的学杂费昂贵,而且每年的增长速度超过通货膨胀率,也高于收入的平均增长率。教育支出,同住房和开车一起是绝大多数美国家庭的三大主要家庭支出。但美国各学校都提供各种形式的奖学金,经济资助和贷款等,而且各学校的情况五花八门,没有统一规则。

(1)经济资助中的优秀奖学金:有许多学校包括私立和公立大学,提供优秀奖学金以吸引优秀高中学生入学,有关这类奖学金各个学校五花八门,要想申请的话,必须向各个学校了解具体的申请程序和要求。

(2)家庭经济资助奖学金:有许多大学特别是包括常春藤八所名校和MIT在内的一些最具竞争力的大学,只提供家庭经济资助奖学金。也就是说,在录取学生时,不考虑家庭的经济情况,完全按照学校的录取标准录取学生,也不用提供优秀奖学金的办法来吸引学生,对于录取的学生,按照家庭的经济情况提供奖学金,对于按照标准需要资助的学生,百分之百提供资助。实际上包括上面提到的设有优秀奖学金的学校,绝大多数的美国大学都提供家庭经济资助奖学金。当然各个学校的情况并不相同,首先是有的学校按照标准计算之后提供百分之百的资助,比如许多的私立大学都是这样;而有的学校在标准计算的需要和资助之间留有空额,也就是不能对需要提供百分之百资助,空额部分要由学生自己负责,有许多公立大学就是这样。第二对于家庭经济需要的计算,各个学校并不一样,资金紧缺的学校,提供的资助就少。一般来说,私立大学提供的经济资助奖学金数要大一些,而其中哈佛和普林斯顿大学又最为慷慨,根据过去的经验,按照录取学生平均数计算能提供到学杂费用达60%的资助。

(2)家庭经济资助奖学金的申请程序:学生一般要在1月1日之间提交家庭经济资助奖学金申请材料,包括, 联邦学生资助申请表(FAFSA,Free Application for Federal Student Aid):几乎所有包括私立和公立大学都要求申请资助的学生提交这个申请表。所有联邦和州资助的发放都依靠这一申请表。有许多学校特别是公立大学只要求学生填写这个申请表,不在要求其它材料。有关FAFSA的信息可查阅www.fafsa.ed.gov。 CSS Profile:许多私立大学要求申请资助的学生除去填写FAFSA外,还要求填写CSS Profile表,有关CSS Profile的注册和填写可查阅 www.collegeboard.com/profile。 税表和其他材料:除去上面两个申请表外,有的学校还要求包括税表在内的一些其他材料。

(3)作为工薪阶层收入的家庭,一定不要轻易放弃争取经济资助的努力。首先,按照要求填写经济申请表,即便拿不到申请也要填写。如果第一年不填写申请表的话,即放弃了以后申请经济资助的权利,当以后家庭经济来源发生困难也难以得到。第二,考虑家庭需要时,各校的标准并不一样,同样的学生,在一个学校得不到资助,而在其他的学校则可能得到经济资助。第三,经济申请表,一定要按照税表如实填写。为了增加资助的可能性,合理安排家庭财务。一般来说,在可能的范围内,首先尽量降低当年学生的收入和财产额,第二是有需要购买的家庭必需及时购买。尽量降低家庭的收入,存款,流动产和财产额。

(4)教育基金:购买各种教育基金,是提前积累教育费用的有效办法,但要注意,有的教育基金要算为学生的财产和收入,对于申请经济资助的计算不利。在各种教育基金里,529计划不算为学生的财产和收入,而且若为隔代祖父母名下,则也不计入家长的财产和收入,对于申请经济资助有利。


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