Kolb小学四年级的Field Trip (2)

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从州政府出来,我们在大雨中驱车前往第二站 —- 火车博物馆。

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路上导游跟大家说,Sacramento有很多高档的旅馆,但是我们路过的这一家比较特殊,住宿吃饭完全是免费的,但是大家一定不要去住。孩子们问为什么?因为这家旅馆只有坏人才能住进去,而且一住就是一年,不许出来的。“什么样的坏人?” “破坏了法律的人。” 大家想破坏法律吗? NO!

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博物馆里很有派头的管理员给大家讲解各种观看规则。

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自从1848年James Marshell发现第一块金子开始,加州的淘金热越来越火。但是从东部/中部到西部,要穿过沙漠,越过高山,穿过很多印第安人部落,夏季里沙漠干旱无雨,冬季里大雪封山。真想去淘金的人们要历经万难,几年的时间才能到达加州。很多人到了加州才发现原来这里不是遍地是黄金,发现这里气候适宜,干起老本行继续当起了农民,种粮食,种水果。

如何快速把农作物/黄金运出去,把东部的人们和其他生活物资运过来,成为政府头疼的大事。1862年林肯总统签署了太平洋铁路法案,政府开始着手修横贯大陆的铁路。

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条件如此艰苦,人工难觅。到哪里去找合适的人工呢?几千年前那么艰苦的条件下,中国人都可以修建举世闻名的万里长城,想来一条铁路更不在话下。所以从中国政府那里输入了一万劳工,从事开山凿石的艰苦劳动。

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中国人确实没有辜负美国人的期望。最快的时候可以一天铺10迈(17公里)。DSC_7043

铁路是两头施工,在施工完成的那一天,两头火车相遇在一起,大家合影留念,不仅中国帝王会鸟尽弓藏兔走狗烹那一套,美国人也会。所以这副照片中没有中国人的影子,之后中国人更是遭遇了驱逐。所以中国人到美国,不要只想着闷头赚钱,一定要及时争取自己的政治地位,在赚钱的同时要有相应的政治地位的增加,否则还是只有受欺负的份。DSC_7047

铁路修好以后,以前慢则几年快则几个月的路程,变成了几天的路程。所以这条铁路成为带动整个美国繁华的重要纽带。

水果的运输是一项重要的业务,博物馆里展示了各种包装和保鲜设施。

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铁路的另一个重要业务就是运人。大部分是西行淘金的和东西贸易的,还有一部分富人是旅游享受的。虽然自己上大学的时候经常是火车来火车往,现在回家探亲还是火车,可是看了美国一百多年前的卧铺车的豪华程度,更是对现在的卧铺车旅游无比向往,有生之年一定要去体验一次!

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火车的另一个重要业务是通信。邮政专列到了1974年才终止。下面的袋子里放包裹,上边的格子里放信件。邮递员脑袋中都装着一部索引,能快速找到需要上下车的包裹和信件。车厢外还有一些辅助装置帮助包裹信件上下车。那些布袋子是用挂钩挂上去的,容易装卸。不得不感慨美国人的奇思妙想。

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现在的铁路运输已经没有那会儿红火了,依旧是运输系统中不可或缺的一部分。

这些曾经的功臣们,留在博物馆里,让后辈们缅怀西部大开发的壮烈。

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本来的计划是参观完在附近的室外吃午饭,最后因为大雨倾盆,大家可以回到大巴上吃饭,吃完饭到附近的商店里去买纪念品,事先跟家长都沟通好了,每个小孩最多可以买10块钱的东西,带队家长是不会替孩子们付账的。这位糖果店的老板,最后懒得算税钱,懒得给发票,也不跟钱不够的小朋友们计较了。我估计他是算不过来了。 😆

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