大巴七日游之第二天

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今天主要是沿着80号高速继续往东,从西向东从内华达州进入犹他州西北部,今天的旅游重点是犹他州的首府盐湖城。
上次自己开车去赌城已经见识过内华达州的沙漠,并不是想象中的一片金色的沙子海洋,而是有着各种植被的或平坦的原野或起伏的山丘。

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但进入犹他州之后,觉得地貌很不一般,越接近盐湖城,两边的土地越有大片的白色。导游在补觉,自己看了看手机,知道这就是大盐漠(Salt Flat)。

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过了大盐漠不久就到了大盐湖(Great Salt Lake),它是世界上最大的咸水湖泊之一。大盐湖所在盆地也是世界第四大内流盆地,位于美国犹他州西北部,四面都是沙漠与干旱山地。由于湖水主要由雨水和河水补给,面积变化较大,1873年面积为6200平方千米,1963年只有2460平方千米,70年代初期约为4000平方千米,目前面积为3525平方公里。每年,这三条河流会向湖中注入1.1万吨的矿物质,所以该湖的矿物质含量持续增多。该湖位于内陆,无法流出,只能靠蒸发。所以该湖的盐度非常高,由于湖水盐分比海水盐分还高,所以这里也是度假旅游休闲的好地方,人在湖里游泳是不会沉下去的,是美国的死海。虽然大盐湖被称作”美国的死海”,但是这个湖泊却是动物们的天堂,大盐湖生存的主要有卤虫属、水蝇科、几种种类的藻类三大物种。水蝇科物中物种在大盐湖的数量有一千亿多,是定期移栖到大盐湖鸟类的主要食物来源。

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犹他州首府盐湖城位于大盐湖的东南岸。是1847年由杨百翰率领一批耶稣基督后期圣徒教会(摩门教)的信徒在此拓荒所建成的一座城市。此后,该教会的总会一直位于盐湖城。目前超过半数的当地人士为该教会教徒。市中心原来大部分地方都属于摩门教所有,整个城市以摩门教圣殿为中心,向四方扩展。
曾经的摩门教也鼓励一夫多妻制,只是最近才遵守世俗的法律,提倡门徒一夫一妻制。摩门教教徒不仅读魔门经,也读圣经。

这是到达政府大楼之前竖在大街上的一个鹰雕拱门 :
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这是犹他州的州府办公楼,是不是跟加州的很像?政府办公楼的代表特色就是中间这个圆顶。
这块地原来也属于摩门教,后来才归了政府,总不能说州政府大楼是摩门教的私产,是吧?
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这就是领导摩门教在盐湖城兴起的摩门教第二任教主杨柏瀚(Beehive)。本来在东部摩门教外部被打压,内部闹不和,岌岌可危,在这位教主的带领下,西行到大盐湖附近,觉得这就是上帝指引他们要建造圣殿的地方,所以他们在此安顿下来,建立圣殿,繁衍生息。

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杨柏瀚的旧居旁边这么多的小屋脊不知是何意。旧居左后方就是摩门教的总部大楼。

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摩门教的教堂很容易辨认,一个小金人站在最高点,手持喇叭,面向东方。所以在摩门教盛行的地方,不怕迷失方向。

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摩门教的礼堂和教堂很像,讲台上都有这么一套编钟似的东西。

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摩门教的圣殿外观高大,内部装饰富丽堂皇。圣殿只有圣徒可以有幸进入。旁边的博物馆不仅讲解摩门教的以幸福家庭为主的教义,还展示当初建造圣殿时的艰辛与耗时。对着圣殿的地方,还建有一个半个圣殿模型,像游人展示圣殿内部的构造与功用,展示内部的奢华。摩门教教徒至少四分之一的收入都捐给教会,所以教会才可以很快地发展壮大。但是教徒们得到的精神抚慰却是千金难买的,所以外人可能很难想象把收入的大部分捐给教会,貌似很傻,但教徒捐献却捐得心甘情愿。

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参观完盐湖城我们接着前行,很快进入怀俄明州。从80号公路转上287向北,再转上220向东北,就到了我们的下一个景点:独立石 (Independence Rock)。独立石是一片凸出来的一组很大的岩石组成的“小山脉”,这是一个非常重要的地标,一百多年前,前往西部淘金淘银搞大开发的人们,从东部步行一路往西,如果在7月4号美国独立日这天还没走到这个地方的话,就需要过了冬天再走,否则很有可能冻死在西边的崇山峻岭里。所以对他们来说,独立日能不能走到这里,至关重要,大半年的时间啊,很多人等不起,真可谓是一寸光阴一寸金,所以对于能及时走到这里的人们来说,真的可以喜极而泣了。激动的时候,不能发微信短信分享,很多人就爬上山顶,用刀刻下信息,以期后来的亲人朋友能看到,这也算短信的雏形了。

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独立石很容易爬上去,上山容易下山难,我只爬了几步就停下,发现下来不好下,脚下比较滑,有一种要滚落山崖的恐惧,只好蹲着蹭下来,很是狼狈。

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落日时分景色非常优美,和煦的光线撒下一片金黄。可惜我们要赶时间,只好匆匆离去,赶到Casper落脚。

我们结束了第二天的行程,这一天我们大约走了780迈,跨越三个州(内华达,犹他,怀俄明)。

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