与VC大佬们面对面

Share the joy
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

硅谷东湾创业协会讲座

VC大佬解难答疑

2015年9月20日下午2时整,硅谷东湾创业协会(SVESA)在Pleasanton举办了一场与风投大佬面对面的交流活动。
这次的活动由协会主席胡欣(Sherry Hu)女士和俞文理先生联合主持,俞先生是硅谷东湾创业协会理事会重磅级成员,有着多年的软硬件系统、无线电通讯、光纤网络设备等专业领域从业和领导经验,更有着风投咨询和指导初创公司的丰富经验,这次他不仅协助主持此次与风投大佬的见面会,也根据自己的经验积极回答与会者的提问。

DSC_8987 DSC_8996
会议分为两部分:第一部分以问答形式回答创业者们关心的问题,第二部分两个风投大佬分别跟创业团队私下会面,讨论更加细节的问题。

DSC_8982
第一部分的问答非常精彩,由Mike Wilson先生主持提问。Wilson先生是一位非常成功的企业家,在过去的15年间,他不仅创立过盈利为目的的公司,还成立过非营利为目的的公益组织,目前致力于Sponsorbrite的创立,这家公司致力于为学校、教会、社团、团体和捐助人之间搭建高效沟通渠道,提供更有效吸引投资和利用投资的网络平台。

DSC_9059
SVESA请到的风投大佬是Draper Nexus Ventures的 Salil Pradhan先生和NewGen Venture Partners的Harry Feng先生。

DSC_9014 DSC_9010
以下是一些精彩的问答。

:初创一个公司,建立模型、吸引客户、寻找人才、吸引投资等等,很多事情需要做,应该按照什么顺序来做?
:(Salil )建立模型吸引客户更重要,有了客户就更容易说服天使基金或者风险投资。(Harry)有自己独特的、不易复制的技术很关键,哪怕是还没有产品,也能靠技术前景吸引到投资。

:很多初创人都是技术见长,如何创建队伍,何时引进人才,尤其是市场营销、吸引投资方面的人才?
:(Harry)技术人才善于制造,市场人才善于销售,需要扩大市场的时候一定要找专业人士。(Salil )初创人员一定要自己了解自己的产品的市场在哪里,自己需要解决什么样的技术问题,如果自己就不清楚市场方向的话,过早请销售人员,有可能会影响公司的发展方向。

:初创公司需要请人指导吗?
:初创公司可以有很多渠道找到有经验的“前辈”来指导,比如创业协会的大佬们,甚至是风投公司的大佬们,他们有可能不投资,但还是很乐意指导的,他们对公司的资金运作,发展方向都可以起到很好的指引作用。当然如果能吸引到他们的投资对公司吸引更多的其他投资更有说服力。

:风投经理眼中,什么样的团队算是希望之星团队?
:风投经理看重两方面,一是产品有没有扩张市场的可能性,二是团队解决问题的能力。一个团队的成功,可能不止需要一家投资,需要有资本不断注入,所以市场的扩展性是吸引投资的关键。团队的能力也会在公司发展过程中慢慢表现出来,比如AirBnB,刚开始的时候曾被7个风投公司拒绝,因为他们看到了太多的非技术层面的问题亟待解决而质疑公司的发展前景,只有在团队表现出有解决问题的能力时,才吸引到投资。

:什么样的客户算是有效客户?
:当客户少的时候,只有那些付费的客户才算。当客户群比较大的时候,客户数量意味着大量的访问,公司可以从其他渠道(比如网站上做广告)挣钱,这种情况下也算是有效客户。网络世界发展迅速,我们不要固化在一定的模式里,现在中国现在流行一句话叫:“羊毛出在猪身上,狗来买单”,我们需要开阔思路,建立更大范围的公司运作模式,另一方面这种不靠客户直接挣钱的运作模式却是非常难以复制,他们成功的背后有运气、合适的大环境、特殊的人才等等各方面的支持,大家不要眼红他们的成功,要想成功,就需要脚踏实地地发展,否则复制这类成功的可能性比到赌城赢大钱的几率还低。

:公司初创核心人员需要全职创业吗?
:如果需要去吸引投资的话,最好全职创业,否则自己都不愿意冒险,无法说服风投公司去冒险投资你的公司。所以至少有一个人要辞职全力创业。寻找投资的时候,不要一棵树上吊死,一定要有后备选项,风险投资资金只有在到帐之后,才算吸引投资成功,因为之前投资公司随时可以变卦。至于投资到位之前/还是之后开始全职创业,是可以同投资公司商讨的。

:需要自己投资进去吗?
:不同的风投经理有不同的解读和做法。最重要的是建立起信任。如果让风投经理相信你的公司的前景,自己可能不需要辞职或者投资。比如一个人已经有很多次创业成功的经历,那么他下一个公司就容易吸引到投资。

:如何有效联系风投经理?直接上门去吗?
:最好是让别人引荐,这样也给风投经理另一个深入了解你和你的产品的渠道。不要直接把你的公司发展计划电邮给风投经理,他们一般不会细读并予以考虑的。最好的方式就是安排面对面交谈的机会。

:怎么保证在寻找风投的时候,自己的想法不会被泄漏而被别人剽窃?
:如果一个想法很容易被剽窃并加以实施的话,成功的机会也不大。而且一个好的想法付诸行动的话,并不是看起来那么容易,比如Uber打车,往往大家看到的部分只是冰山一角,大部分的困难别人很难预见或者考虑不周全,也是很难被剽窃的。而且大家也要学会去见风投经理的时候,什么该讲,什么不该讲。如果一个想法会改变传统,有些风投公司会规避,而另一些不会规避,所以需要找不同的风投公司去谈判。

:建立prototype有多么重要?
:最理想的情况是找到大客户,让他接受你的想法,提供金钱资助,可以用这笔钱来建立prototype,而且有了客户的参与,客户更容易接受,也更容易去说服别的客户和风投经理。找到客户按照他的需求去做比自己做了再去找客户,更容易吸引有相同需求的客户。

:公司刚起步的时候,应该寻求天使基金还是风投基金?
:一般的情况下,自己、初始客户或者朋友投入一部分资金,做了prototype之后,就可以进入下一步,去吸引新的客户,或者让陌生人投资(比如kickstarter),一旦有了新客户或者陌生人愿意投资,就相当于经过了一定的市场验证,就更容易去说服大的风险投资公司投入大笔资金。天使基金一般会有几个人共同投资,就会有很多不同的声音影响公司的运作。公司初期的天使投资一般不是以股票股份的形式出现,更像是借贷,所以天使投资人会要求公司的良好运作,在公司出现偏差的时候,他们会插手,所以寻找天使基金的时候应该注意这一点。好的天使人不仅提供资金,还能帮助公司吸引到其他的风险投资。

:在寻找风险投资时,对团队的维持与建设需要考虑什么?
:在寻找风险投资前,就要考虑风险投资公司可能会提到的问题,比如board重建,某个人员的替换,CEO人选的更换,创始人对公司的控制等,这些都需要投资方和公司创始团队的开诚布公的讨论,各方的权益和要求越清楚具体,大家的合作就越愉快顺利。

:跟风投讨论投资计划时,需要做什么?
:找最好的律师,来帮助自己起草合作协议和利益分配。

在后半段时间里,Pradhan先生和Feng先生轮流到另一间会议室和几个预先报名的创业团队进行私下会谈,留在大会议室里的与会人员还听取了高中学生Lu Xi对六个高中生共同启动的非营利组织Bags For Books的介绍,大家给出了很多中肯的意见。

DSC_9027

这次活动,为积极需求投资机遇的风投公司和积极寻求投资的创业者提供了很好的面对面的机会,大家都受益匪浅。

 


Share the joy
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •