三谷地区入籍(naturalization)经验

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参与的社区活动多了之后就发现选票的重要性,为了那神圣的一票,我决定入籍了。想入籍的话,需要持有绿卡至少五年时间,我是再不入籍就需要renew绿卡了。

去年十月底,我先从官网上下载了N400,填好后按指定地址寄过去,很快就收到了回执。

大约过了一个月,就收到了要去按手印的通知,需要去USCIS Oakland采集指纹、照相。这个地方楼四周有足够的停车位,不用担心停车的问题。

采集指纹之后,工作人员会给一份复习材料:一张CD和一本书。内容是入籍考试会问到的100道题目及答案。从此,开车的时候,就从听小说听音乐变成了听入籍考试题。

今年一月底,收到了另一份通知,二月份最后一天要进行入籍考试。我想当然的就以为还是Oakland的移民中心,谁知到了那一天早上仔细一看,妈妈咪呀,要去三藩城里!好在发现及时,虽然紧赶慢赶及时赶到了U.S. Citizenship and Immigration Services, 发现停车好难,街趴都趴满了,好在移民服务中心对面有个小小的停车场,不论价钱,赶紧去停车,$20/小时,我最后花了25块。如果想停这里的话,车里不要放贵重东西,因为你需要把钥匙留下,工作人员随时要调整车位。

不管你预约的时间是几点,一律门口排队,检查文件、证件、安检之后才进入电梯大厅,入籍考试在二楼,进去之后有专门的receptionist负责接待,给你一套公民权利的书和办理护照的申请表,并会告诉你去哪个区域等候,面试官会出来叫人。

面试伊始,当然是发誓自己绝对说真话。然后开始考试,入籍考试题一共最多会问10道题,答对6道就可以了。我的面试官只问了我六道题就停止了。

然后面试官拿着我的N-400表格,几乎从头问到尾,让我一项项口头回答,看看跟书面填写的是否符合。问我的面试官是一位黑人女士,说话很快,很考听力啊,尤其是一些跟政治、犯罪历史、党派、组织有关的问题。回答yes/no也不容易,需要完全听懂在问什么才可以,如果没听懂的话,可以让她慢一些,重复再说一遍。

面试官一边问,一边在表格上写上序号,因为不是所有的问题都问,所以我估计她是在写究竟问了我多少个问题,好在我回答的都跟表格上的一致,所以不知道她如何标识答错的地方。表格里有些地方让填写加入某些organization的起始/终止时间,我凭记忆只能告诉她个大概,并告诉她我填表的时候很认真的,都是翻看Email记录啥的,绝对比我记忆的准确。

问题细致到什么程度呢?比如我加入的那些组织都是什么人,干什么的,平时会组织什么样的活动,问孩子们都叫什么名字,生日是什么,是不是跟现在的丈夫生的,当时问得我囧囧有神。

当然还有问N-400递交之后有没有什么变化。

面试时需带的证件,除了绿卡之外,还要带上所有的护照,过期的也需要,因为上面有签证、出入境记录等。

考试完毕,面试官会告诉你面试初步结果,我的是过了。

大约两周之后,就收到了宣誓入籍的通知。有了上次的乌龙,这次看仔细了,地址既不是按手印的地方、也不是面试的地方。入籍宣誓是在Oakland的 The Paramount Theatre

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剧院门口一溜的摊位,一多半是登记选民的,有几张桌子是卖护照皮、公民纸硬皮的, 20块钱一个。咋就没有护照照相的呢?

一千多人的宣誓大会,加上捧场的家属,剧院差一点满员了。这么多人同时到场,而且周围都是办公大楼,工作人员很体谅大家,建议大家坐BART前往。我早上要照顾孩子,又离BART车站远,决定还是早点去,提前二三十分钟,一为找停车的地方,二是以防万一路上堵车之类的。

剧院四周果然停满了车辆,转了几圈之后,发现19th St上有很多街趴空位,要付费的时候才发现最多只能停两个小时,咳咳,就知道没有这么好的事情。好在旁边竟然有个停车场,就在小公园Henry J. Kaiser Memorial Park的斜对面,也是刷卡付费,最多可以停四个小时,比起其他停车场来,这个趴车场非常便宜,跟街趴一样,一个小时两块钱,可以以30分钟为一个单位购买,停车场有两个付费处,中间那个目前是坏的,南门口那个可以。

 

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入门的时候大家排了七八个队伍,有人检查那个通知单,背面有一些问题需要填写答案,主要是从面试那天到目前有没有什么变化,比如出国了没有,结婚了没有,犯罪了没有,大家记得填好了去。还有要带上绿卡,绿卡在门口会被没收,不知道是不是按照绿卡被没收的顺序准备的公民纸,总之大家就是按照进剧院的先后顺序在指定区域落座,最后大家的公民纸也是按照座位顺序排列的,工作人员很方便一个个发下去。

9点半开始各种工作人员讲解:会议流程、办理护照、注册选民、更新社安状态、大家的原国家等。真佩服主持人,不知道说了多少国家的语言,至少有一句普通话和粤语,中国、香港、台湾是分别提到的。真正的宣誓仪式从10点开始,两段誓词,第一段是要忠于美国,必要时要响应号召,包括拿起武器捍卫美国等。后一段就是小学生天天对着国旗的那段宣誓。我们的keynote是一位美籍华人作家/记者讲自己父辈的经历,让大家珍惜这来之不易的人权和自由。大约10:45就结束了,其实停车俩小时也够了,但如果想现场办理护照的话,还需要排队交表,所以停车两个半到三个小时就行了。

工作人员真的很贴心,如果你想现场办理护照的话,门口发的大信封里还有一份空白护照申请表,可以现场填写。只要带上照片就行,我是万事俱备,忘了带照片,照片可以到附近的Fedex office去,15块钱两张2X2的照片。这个地方不远,走过去也就五六分钟的样子,在大厦里边靠南那一侧,早上8点就开门了。我照着地图走过去的时候,发现标识地是个Bank Of American,问了保安大哥,才知道要往前走进building,再往前走,进去左拐。我是问了价钱,觉得再花十几块没必要,大不了明天跑一趟邮局就是了。不过我想提醒你的是去邮局办理护照可能还要排长队哦。

需要提醒大家的是第一次办理美国护照需要上缴公民纸原件,一般情况下要一个月才能寄回,所以大家如果急需使用公民纸的话,可以先问清楚复印件行不行,可以当场给公民纸拍照,以备急需。

我是回家上网查了一下,Pleasanton和Livermore的邮局都可以办理护照,不用预约,first come, first serve,San Ramon有两个地方可以办理,但是需要预约,Pleasanton和Livermore的邮局上午10点开门,下午三点半关门。我赶着点去了Pleasanton邮局,一进门就看见一个长队和一个牌子:WE ARE CLOSED, only accept the applications in the list. 一打听,原来8:30去的排在了12号,最早的不到八点钟就到了。得,明天赶早吧。

第二天一大早,我八点钟赶到,前面已经排了6个家庭,本来想着是6个人,后来发现每家一个代表而已。给16岁以下孩子办理护照,必须父母双方都到场,而且不管有没有旧护照,都需要出示孩子的出生证。虽说是10点开门,但是9点邮局大门开了没几分钟,处理护照的女士就开始办公了,而且相比前一天的一个人处理,这一天有两位工作人员,所以速度快了起来。听后边的女士讲,她朋友住在San Jose,八点去排队没排上,一打听,有人5:30就去排队了,第二天一大早她朋友4:30就去,终于排了第一名,这样孩子们就不用跟着排几个小时的队伍,还不用耽误太多的上课时间。

我前面有两家给孩子办理护照的,一个缺爸爸只能等爸爸赶紧从单位折返,另一个缺出生证派爸爸回家取去了。所以我这排在第七位的反而很快就进去了,9:30就出来了,而且还重新补办了照片,因为那天被我遗忘在家的照片竟然还不合格,眼镜反光,好在可以当场照相,不用我再跑一趟了,这个当场照相,花了我四十块钱,早知如此,我就宣誓入籍当天去补照一张了,也不用回来多折腾了两天。

 


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