Yes or No on DUSD measure H?

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yesNo

如果大家追踪我的博客的话,就知道我一直在关注学区的动向,最近一段时间没有发表什么东西,是觉得学区最近都在花大力气推行Measure H,而对于这个bond,我有点雾里看花,很多事情变得越来越丑陋,而我不想让自己的个人观点去影响大家的选择,所以一直保持沉默。最近陆续被人问及学区新高中建设和bond的问题,我都是从头说起,因为这个实在不是三言两语就能表达清楚的。这两天陆续收到选举手册和选票,为了让大家投出自己神圣的一票,这里给大家再次综合描述一下一年多来学区的形势发展,给大家提供一些正反双方的信息,以供大家自己做出判断。

学区为了推行这次的Measure H bond,真的是花了很大力气,连FMP(Facility Master Plan)的进程都是跟选举密切配合的,可见学区对此事的重视,不仅这些真金白银要从我们口袋里出,而且还关乎学区以后的发展,所以大家也一定要认真对待。

现在从头说起,学区拥挤问题第一次大规模进入公众视线是去年的五月份,有消息说因为初中的拥堵问题,Dougherty小学要重新分区,一部分区域的学生小学毕业后将要划归Wells中学,被影响到的区域的家长都奔走相告,呼吁为了自己的孩子能就近入学,赶紧向学区提出意见,让他们慎重考虑,希望学区给出长远计划。为了安抚各种焦虑的家长,学区在六月份开了一场Town-hall meeting,在这次会议上,大家对学区质疑声高涨。

此后大家意识到,学区的拥挤问题比想象中的更严重,而且学区也感受到了民众施加的压力,DOC(District Optimization Committee,我一直觉得应该叫Dublin Overcrowded Committee)给出了商讨后的建议,从此学区开始考虑将E5(学区的第五所小学)从原来的小学建设计划(K-5)修改为中小学(K-8)的建设计划。

去年8月份,一些华人跟学区委员主席Amy Miller有一次见面会,在这次见面会上,大家提出了高中拥挤问题,问她会不会建设第二高中,她当时表示“One Dublin,One High School”一直是学区秉持的信念,觉得一个高中更利于团结和学生的全面发展及教育。

九月份FMP(Facility Master Plan)开始进入大家的视野,对学区能做长远规划,大家感到很欣慰,所以相互提醒到征求民众意见的时候,大家一定要去发表自己的意见。

FMP进行了两次民众意见征集,第一次是去年的九月份,主要征集大家对高中教育的意见和看法。

第二次是今年一月份,我没能参加,不过看到大家在讨论群里的共享,主要还是反映对建立第二高中的迫切愿望,毕竟高中马上要满员,而当时学区的计划是扩建,将DHS建立成一个能容纳5000学生的大高中。这一想法吓傻了一众父母,学生管理问题,校园安全问题,交通拥堵问题,师资问题,教学质量问题,等等一系列问题都让大家忧心忡忡,尽管有一部分家长和老师觉得这些都不是问题,但更多的家长还是希望能建造一所新高中,毕竟按照Dublin的发展历史及City Council通过高密度建筑申请的步伐来推算,5000人的大高中很快会有爆满的那一天,与其等到被逼到死角,不如早作打算。

热心的家长们甚至开始研究什么地方可以建造新高中,给学区委员们献计献策。而学区委员们和FMP委员会也没闲着,在起草FMP的同时,也在起草Measure H。学区的计划是尽力让大家在六月份的选举中通过这个bond,这个需要55%的注册选民投Yes票通过,因为11月份才大选,所以6月份的注册选民数量肯定没有11月份的多,那么它要求通过的选票也会少很多。万一六月份不通过的话,就需要放到十一月份大选的选票中,那时通过这个bond,能不能通过的未知数更大。

四月十三号左右,相信家长们都收到了这样一封信:

2HighschoolNews1

大家开始喜大普奔,学区要建第二高中了!还有邻居跑来感谢我们这些热心父母们在这件事上的推动作用。可是我当时一点都高兴不起来,如果细读的话,这个里面包括了很多步骤,而任何一步出错都会让这个想法胎死腹中:

There are several steps in the RPX process including:
  • A request and approval for “sole source consideration”
  • Property identification
  • An appraisal of the property
  • An environmental review and if needed, remediation of the property
  • A letter of agreement
  • An exchange agreement
  • Construction of a project on the base in exchange for the land
  • An exchange of deeds for the property.
It is estimated that the process could take two to three years to complete before any part of the construction process could begin.

这里面(1)没有提到钱的问题,(2)没有提到如果某一步不成功,最终不行,学区有没有后备计划。就像一个人说我今天发现Facebook有空缺,准备去Facebook面试,而你会觉得他就一定能进Facebook工作吗?这个可太难说了。

今天在收到选票的同时,也收到学区总监Dr. Hanke的一封信:

2HighschoolNews2

这封信传达了两个信息,一是我们有新的人口数据了,在未来七年内将学生将增长50%!二是我们已经从开发商那里拿到足够高的开发费了。在过去的一年多的DUSD的会议上,我们看到的都是学生数的平稳的增长趋势,当时非常质疑学区的数据,但是今天看到这样的更新后的数据,有一种说不清道不明的感受,无论我自己感觉如何,相信看到这第一个信息,估计大家会心里一紧:我的孩子的学校会好拥挤! 看到第二个信息,大家会问自己:学区缺钱怎么办?我们要不要贡献一份力?

好了,大家出力的机会来了,那就是支持Measure H。Measure H提出要发283M的bond,这些钱会花在学区的方方面面,新学校/新校舍的建设、新设备的购置、旧学校的维修、旧设备的更新、新高科技的引入等。

Measure的钱哪里来?一旦通过,所有Dublin居民每年的地税就会上涨,据Measure H里列出的估算,每100块长6分,也就是说每一万房价涨6块( $60.00 per $100,000.00 of assessed valuation),一百万的房子就是每年地税增加600块。

很多居民问为什么要把这么多项目放在一起申请bond,能不能分开申请、专款专用?学区委员们曾经解释过,说根据bond发行经验,专款专用的bond很难通过。就拿这次的bond来说,如果申请一笔修缮基金,西区的学校相对老化,花费就会高一些,东区的人很可能vote NO,而建立新高中,东区人获利更大,西区人很可能会vote NO。所以一个bond让超过半数的家庭获利,才有通过的可能,学区为了提高通过的可能性,就只能提出这种一锅端的bond。而且在通过bond之后,究竟有多少钱用在什么项目上,学区希望自己有主导权,有变更权,比如,在第二高中无望的情况下,可以用这笔钱来扩张现在的高中,让学生们有地方可去。

所以在这种含混不清的强势要钱的攻势下,一些居民提出质疑,反对Measure H。在我们收到的投票指南比较靠后的页面里有专门的Measure H的详细文档,还有正反两方的意见,大家还可以看这个投票官方网站上的PDF文档电子版

下面是这份文档中一些双方意见的截屏。
正方意见是我们自己的钱来支持学区建设,这笔钱都花在本市的学校硬件建设上,不会被州政府拿走。让我们的学区里的教学设施跟得上形势、校舍更安全、消除拥挤状况、有能力开设新的科学课程等。
YesOnHc

反方意见是学区已经有了500M(5亿)的债务,现在又要加上300多M(加上利息超过3亿),如何花这么一大笔钱,学区的计划遮遮掩掩、含含糊糊。学区的拥挤问题完全是因为学区在以往没有让开发商支出足够的开发费引起的,而学区不去想办法增加开发费,只想着从居民身上拿钱,这是很不公平的,Dublin的居民的地产税已经在整个加州排名已经数一数二了。

这次的bond没有具体的可让民众监督执行的计划,而且这只是学区总需资金800M中的一小部分,这一部分资金一旦解决不了大家迫切需要的第二高中等关键问题,那么在未来的一二十年内,再通过其他教育bond的可能性就很渺茫,所以为了长远规划,在学区没有切实可行的计划、没有可以让民众监督监管的进度表之前,叫停此次的bond申请是非常必要的。

YesOnH

对于反方意见,支持方提出了质疑,认为学区在开发费问题上已经是拿到最高了,而且如果不通过这个bond的话,开发费马上会降低一半,学区会用这笔钱造第二高中,学区还急需这笔钱修缮西区的老学校:
NoOnNoH

对此反方也提出了质疑,要拿到更高的开发商开发费,根本不需要发行bond,这次的bond发行根本没有建造我们急需的第二高中的任何保证,而且一旦发行,学区向民众的借贷将达到最高限,将来学区将无力承担第二高中的建设,学区现在的做法完全将开发商的利益凌驾于居民利益之上,作为居民我们当然要反对,要等到学区真心诚意拿出切实可行可监督的方案之后,我们再来讨论发行bond的问题:
NoOnYesH

所以要不要支持这次的bond发行,大家一定要慎重考虑,投出你神圣的一票!如果六月份不通过,大家还需要继续关注十一月份的大选,它会再次出现在选票上。

 


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